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TOLKIEN E IL MEDIOEVO Prima Parte

Inserito il: 07/01/2016 - 
Scritto da Roberto Arduini

TOLKIEN E IL MEDIOEVO 

Parte Prima

 

Se è vero che non tutti i conoscitori della versione cinematografica de Il Signore degli Anelli e de Lo Hobbit hanno conoscenza del valore accademico e letterario del loro autore: J.R.R. Tolkien(1892-1973), anche tra i lettori delle sue opere, non molti sono consapevoli dell'importanza, o addirittura dell'esistenza, del suo amore per il Medioevo e dell'interesse per le lingue e letterature antiche, da cui trasse molta ispirazione per i suoi scritti. Allo stesso modo, pochi lettori hanno compreso che i linguaggi creati dallo scrittore inglese - parte essenziale del suo mondo immaginario - non possono essere ridotti a parole messe insieme casualmente, ma seguono veri e propri modelli che hanno tutte le caratteristiche dei linguaggi reali, sono soggetti a leggi logiche e si basano sulle competenze professionali di Tolkien in campo linguistico, acquisite attraverso lo studio dei testi medievali.

 

«Perché Tolkien, e perché il suo interesse nel Medioevo?»

In primo luogo, perché la stessa celebrità del romanziere tende a oscurare, almeno agli occhi del grande pubblico, l'importanza del suo lavoro accademico e delle sue pubblicazioni scientifiche. Perché prima di essere conosciuto per la sua invenzione di Bilbo Baggins (Lo Hobbit è pubblicato nel 1937), Tolkien era soprattutto un linguista e un medievista, un professore universitario con la passione per lo studio di documenti antichi e la ricostruzione di lingue estinte. Lui stesso si definiva professore di Filologia, termine un po' desueto in questi giorni in cui si preferisce dire di «linguistica storica e diacronica». La sua area di predilezione era l'Inglese Antico (o "anglosassone", cioè l'Old English), stato primitivo della lingua inglese e, più in generale, le relazioni linguistiche del gruppo germanico (tra cui, tra le altre lingue, il gotico, l'antico alto tedesco e il norreno). Sono tutte lingue storiche, cioè conservate nei manoscritti medievali o ricostruite dagli specialisti nel loro stadio preistorico. Tolkien insegnò tutto questo nelle università di Leeds e Oxford per quasi 40 anni. Insegnava con rigore, ma anche con la capacità quasi magica di catturare l'attenzione gli studenti, formando il loro il gusto per i poemi antichi e medievali. È passato alla storia della letteratura e dell'immaginario collettivo, appunto, come l'autore dello Hobbit e del Signore degli Anelli, ma conosceva le lingue antiche e medievali e si dilettava a creare lingue artificiali, come rivela lui stesso in "Un vizio segreto" pubblicato nel volume che raccoglie i suoi saggi e le conferenze dedicate al Medioevo.

L'incontro con questo grande autore è un modo per entrare in contatto con la letteratura antica, testimonianza di una cultura di un'epoca lontana in cui l'Europa moderna affonda una parte considerevole delle sue radici. Tolkien e il suo amico e collega C.S. Lewis, autore delle Cronache di Narnia, hanno avuto il merito di rendere il Medioevo accessibile al lettore medio e perfino ai ragazzi stimolando la loro fantasia. Il Professore di Oxford aveva capito che anche nel XX secolo l'uomo ha sempre necessità di fantasia, riscoperta, evasione e consolazione. Anche l'uomo contemporaneo ha bisogno di fiabe e di miti, di storie intrecciate d'avventura dalle quali emergano una qualche certezza morale e un sentimento pieno del dolore e della gioia della vita. Tolkien predicò questi concetti per l'intera durata della sua carriera, pubblicando diversi saggi nel campo degli studi strettamente filologici e respingendo con forza, come testimonia il suo "Discorso di commiato all'Università di Oxford", la separazione fra lo studio di una lingua e la relativa letteratura.

 

Tra le caratteristiche manifestate dalle opere di questi scrittore appassionato studioso del Medioevo, vi è senz'altro la capacità di scrivere storie fruibili da chiunque: una dote all'origine di un vasto e duraturo successo ottenuto in Occidente a partire dalla metà degli anni Sessanta del Novecento. Nella sua peculiare concezione il Medioevo non è considerato come una semplice età storica, ma come un quadro di riferimento epistemologico e valoriale: non un nebuloso periodo storico, ma una condizione.


Lingua e mitologia viaggiano insieme fin dall'alba dei tempi e così avviene nell'ampia produzione del professore, che non scrive romanzi fantasy per conquistare un pubblico adolescente, ma crea un universo complesso e realistico per far vivere la lingua che con tanta cura ha limato per decenni. Questo "Medioevo" fantastico e fattuale che Tolkien canta e descrive trae origine da capolavori della letteratura medievale come ilBeowulf o l'Edda di Snorri, in cui accanto a figure sociali storicamente fondate, come re e nobili guerrieri, trovano spazio creature fantastiche come nani, maghi e draghi. Nel far questo, Tolkien si ispira a prosa e poesia norrena e anglosassone di vario genere (epica, storica, apologetica); poemi dell'antico e medio evo inglese cristianizzato; poesia arturiana di origine gallese; le fiabe popolari; gli indovinelli popolari inglesi; indovinelli medievali; curiosità filologiche (toponomastiche ed onomastiche). L'ispirazione medievale ha il merito di rendere possibile la creazione di un epos inglese ambientato in un mondo monoteistico in cui si ha una teologia naturale rivelata che esclude l'adorazione di dio e l'esistenza di culti e riti.

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